autismo y deambulación
autismo

Descripción general

Según datos de encuestas presentadas en la publicación Pediatricsprácticamente la mitad de las familias informaron que sus hijos con autismo se alejaron deambulando o escaparon de entornos seguros. Encontrar y recuperar sano y salvo a un niño perdido con autismo representa desafíos únicos y complejos para las familias, las fuerzas del orden, los primeros intervinientes y los equipos de búsqueda. El National Center for Missing & Exploited Children cuenta con protocolos de búsqueda y listas de control para ayudar a los primeros intervinientes. 

Los niños con autismo se pierden por diferentes circunstancias. Es posible que busquen espacios pequeños o cerrados. Puede que deambulen hacia lugares que les resultan especialmente atractivos. O quizás intenten escapar de estímulos abrumadores, como pueden ser los elementos visuales, sonidos, entornos o las actividades de otras personas. 

Factores de riesgo

Los niños con autismo pueden verse atraídos por cosas que podrían resultar peligrosas; por ejemplo: 

  • Cursos de agua 
  • Calzadas/carreteras 
  • Trenes
  • Maquinaria pesada 
  • Camión de bomberos 
  • Carteles en la calzada 
  • Luces brillantes 
  • Señales de tránsito 

Los números

Entre los años 2007 y 2017, se informó al NCMEC de un total de 952 niños perdidos con autismo. La mayoría de estos casos (el 61 %) se clasificó como “Fugitivos en peligro” o como niños perdidos, lesionados o desaparecidos de alguna otra forma (“LIM”, por sus siglas en inglés) (el 20 %)

Casi la mitad (el 48%) de los niños perdidos con autismo informados al NCMEC se recuperó dentro de las 24 horas siguientes a haber desaparecido y el  el 74 % se recuperó dentro de la semana. 

En el análisis de 10 años realizado por el NCMEC, se encontró que 43 niños perdidos con autismo se encontraron fallecidos (el 4 % del total) En la mayoría de esos casos (el 72 %), la causa de muerte se clasificó como accidental, por ejemplo, por haberse ahogado. 

Lo que el NCMEC está haciendo al respecto 

Concientización en los servicios de emergencia y las comunidades

El NCMEC ha creado recursos para ayudar a las fuerzas del orden, los servicios de rescate y otros integrantes de la comunidad para organizar Eventos Sensorialmente Amigables a fin de fomentar relaciones positivas con los niños que tienen necesidades especiales. Además, el NCMEC brinda orientación para implementar prácticas efectivas al tratar con casos de niños que tienen necesidades especiales.